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Modernità: una ribellione contro Dio ~ Il conservatore fantasioso

Jun 19, 2023

Francis Bacon immaginò per noi un futuro glorioso una volta che i nostri antenati si fossero fatti padroni e possessori della Natura; tuttavia, l’arco in continua ascesa della scienza e della tecnologia si è rivelato non essere sotto il controllo umano. Fisici, neuroscienziati, ingegneri informatici e genetici sono i nuovi apprendisti stregoni, avendo evocato grandi forze che ora non possono controllare o bandire. La scienza e la tecnologia sono diventate nostre padrone e detentrici.

L'opuscolo che ha cambiato il mondo

Francesco Bacone

L’inizio della moderna ribellione contro Dio può essere datato con precisione: nell’ottobre del 1620, Francis Bacon, il principale architetto del metodo sperimentale della scienza moderna, pubblicò La Grande Instaurazione, un opuscolo che cambiò il mondo. La parola “instauration”, una volta una parola inglese comune, ora suona come se appartenesse a un triste libro di grammatica latina: instauro, instaurare, instauravi, instauratus. Il Dizionario Bing dà un’eccellente definizione di instaurazione: “il ripristino di qualcosa che è scaduto o caduto in rovina”.[i]

Bacon sosteneva che ciò che era caduto in rovina era la conoscenza umana. Nel Giardino dell'Eden, Adamo chiamò gli animali in base alla loro natura, e questa conoscenza diede ad Adamo il comando sulla Natura. "Lo stato della conoscenza non è prospero né molto avanzato", si lamentò e dichiarò Bacone, "deve essere aperta una via per la comprensione umana completamente diversa da qualsiasi finora conosciuta."[ii] Il principale ostacolo al progresso della conoscenza era pieno di filosofia aristotelica. con proposizioni “pretestuose e lusinghiere” che hanno dato luogo a “disputazioni controverse e abbaianti”.[iii]

L'errore principale di Aristotele fu la sua completa fiducia nei sensi, un errore che divenne l'etichetta medievale: "Nihil est in intellectu quod non sit prius in sensu". (Niente è nell'intelletto che non sia stato prima nei sensi.) Ma per Bacone, “è certo che i sensi ingannano”. [iv] Dopo la Caduta, i nostri intelletti si sono offuscati e siamo diventati troppo attaccati ai sensi. Inoltre, Copernico ha dimostrato che i nostri sensi forniscono “false informazioni”;[v] la Terra ruota attorno al suo asse nord-sud e percorre un’orbita attorno al Sole, mentre i sensi segnalano che la Terra è stazionaria. Il cosmo geocentrico è il risultato della fiducia di Aristotele e Tolomeo nei sensi per riferire come sono veramente le cose.

Per riportare parzialmente l’umanità nel Giardino dell’Eden, l’unico momento nella storia umana in cui l’uomo ha avuto una reale autorità sulla Natura, era necessaria una nuova scienza “affinché la mente possa esercitare sulla natura delle cose l’autorità che le appartiene propriamente. "[vi]

Bacone fu il primo ad enunciare il principio fondamentale della scienza moderna: “La testimonianza e l'informazione dei sensi si riferisce sempre all'uomo, non all'universo; ed è un grave errore affermare che i sensi siano la misura delle cose.”[vii] Ma un rifiuto totale dei sensi è una follia, quindi per arrivare a informazioni attendibili sulla natura bisogna assegnare ai sensi un ruolo limitato. In una frase, Bacon presentò il cuore del metodo sperimentale, qualcosa di completamente nuovo per l'umanità: "L'ufficio dei sensi sarà solo quello di giudicare l'esperimento, e l'esperimento stesso giudicherà la cosa."[viii] Ne disse un'altra. In questo modo, lo scienziato tocca l'esperimento e l'esperimento tocca la natura. Lo scienziato non ha alcun contatto diretto con la natura. Nessuno scienziato ha mai visto, né vedrà mai, con i propri occhi un neutrino, la struttura elicoidale del DNA, o la radiazione di fondo rimasta dal Big Bang. Gli strumenti scientifici toccano la natura e il fisico, il chimico o il biologo leggono i risultati numerici, analizzano i dati, applicano teorie e alla fine scoprono i veri costituenti della natura: particelle subatomiche, molecole e geni. Lo sperimentatore è un attore, che manipola la natura, non fuorviato dall'attaccamento alla sua bellezza superficiale.

Bacon introdusse un altro principio del tutto nuovo per l’umanità: la vera prova della conoscenza umana è se la Natura può essere comandata, poiché “quegli oggetti gemelli, la conoscenza umana e il potere umano, si incontrano davvero in uno; ed è per ignoranza delle cause che l'operazione fallisce.”[ix] La nuova scienza renderebbe l'umanità padrona e posseditrice della Natura, proprio come lo era Adamo nel Giardino dell'Eden.